타임스(Times)가 선정한 21새기 최고의 식품이 무엇인지 아세요? 바로 토마토입니다.^^ 토마토는 그 장점을 다 열거하기 어려울 정도로 현재 최고의 건강식품으로 인정받고 있지만, 이렇게 주목받기 시작한 것은 얼마 안 되는데요.

토마토는 원산지인 남아메리카 지역의 언어로 '늑대의 과일'이라는 뜻이 있습니다. 독이 있어 짐승이나 먹는 과일 정도로만 취급했는데, 심지어 미국 독립전쟁 당시 미국 초대 대통령인 조지 워싱턴 장군을 독살하기 위해 '독이 든 열매'라는 토마토를 워싱턴 장군이 사용할 접시에 발랐다는 웃지 못할 일화도 있습니다.

오랜 세월 천덕꾸러기였던 토마토를 현대의 대표적인 건강음식으로 돌려놓은 1등 공신은 바로 토마토의 빨간 색을 내는 '리코펜(Lycopene)'이라는 성분인데요. 이 리코펜 성분은 항산화 작용으로 피로해소와 노화방지 등에 효과가 있다고 알려졌고, 전립선암을 비롯한 각종 암에 대한 항암작용도 밝혀졌습니다. 리코펜을 비롯한 여러 유효성분의 작용으로 고혈압.골다공증.치매.당뇨병.변비.피부미용 등에 다양한 효과를 내는 것이 알려지면서 민간에서 토마토가 만병통치약 혹은 최고의 건강식품으로 떠오르기 시작했죠.

또 토마토에는 재미있는 특징이 하나 있는데요. 우선 원산지가 남미지역이라는 점에서 알 수 있듯이 온도가 높은 곳에서 잘 자랍니다. 햇볕을 충분히 쬐어 빨갛게 익은 토마토가 유효성분이 많습니다. 그리고 야채 대부분이 열을 가하면 영양성분이 파괴되는 것과는 반대로 토마토는 조리하면 영양물질이 더 많이 생깁니다. 그렇다면 어떤 사람이 토마토를 먹어야 더 큰 효과가 있을까요? 바로 더위를 많이 타서 차가운 음식을 자주 찾는 '열이 많은 체질'이라면 토마토의 효능을 다른 사람보다 더 크게 볼 수 있다고 합니다. 또한 만성적인 코 질환을 앓는 사람 중에서도 열이 많은 사람이라면 치료와 더불어 토마토를 꾸준히 먹으면 더 큰 효과를 볼 수 있습니다.^^ 우리 주변에서 수비게 구할 수 있고 남녀노소 연령대와 상관없이 즐길 수 있는 토마토! 꾸준히 먹어 빨간 건강의 힘을 찾아보세요!

 

토마토 이렇게 드세요

기름과 함께 먹기
토마토 주스를 마실 때보다 기름에 토마토를 익혀 먹을 때 리코펜의 섭취율이 높아집니다. 토마토의 리코펜 성분은 기름과 함께 먹으면 흡수되는 정도가 2~3배 가량 증가하는데요. 리코펜 성분은 열을 가해도 파괴되지 않고 조리했을 때 더 많은 양을 먹을 수 있으므로 영양의 섭취도 좋아지게 됩니다.

1. 올리브 오일을 적극 이용한다
지중해 지역 사람들이 건강한 것은 올리브 오일과 토마토를 많이 먹기 때문입니다. 기름과 함께 먹으면 좋은 토마토, 그 가운데서도 올리브 오일은 우리 몸에 필요한 지방산이 풍부하므로 추천!

2. 농축된 토마토를 먹는다
토마토 케첩이나 토마토 페이스트 등 토마토를 농축시켜 만든 제품을 먹어도 리코펜 섭취율을 높일 수 있는데요. 잘 익은 토마토를 농축하여 만든 제품의 경우는 그만큼 영양분도 농축되어 있기 때문에 토마토를 생으로 먹기 지겨울 때 이러한 농축 제품을 이용하면 보다 다양한 요리에 토마토를 이용할 수 있어 효과적!

 

토마토를 피해야 하는 사람

건강에 좋은 식품이라고 누구에게나 도움이 되는 것은 아니랍니다.^^ 모든 음식이 그렇듯이 토마토 역시 양을 조절해서, 적당히 즐기는 것이 좋습니다. 토마토는 위와 장의 기능을 활발하게 하는 효과가 있으므로 위산과다증이나 속이 냉한 사람에게는 도움이 되지 않고 특히 몸이 찬 사람의 경우 토마토를 생으로 먹으면 배탈이 나기 쉬우므로 이런 사람은 꼭 토마토를 익혀 먹도록 하세요.

 

 

 

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Posted by 관세청

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